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Paolo Maldini: O legado da família

O futebol em italiano é ‘Calcio’. Na Itália, há uma saga de futebolistas que poderiam muito bem emprestar seu nome a esse termo pelo que eles deram ao futebol em seu país. Estamos falando sobre o Maldini. Cesare, Paolo e agora Daniel. Seis das sete Copas Européias da AC Milan levam seu nome. Uma saga escrita pelo Cesare central, assinada em letras douradas pelo brilhante Paolo e agora seu filho, Daniel, tem a responsabilidade de continuar um legado irrepetível. Avô, filho e neto. Mais de 1300 jogos nos Rossoneri. Uma vida inteira em Milão. Ou melhor, três.

Mas a história de Maldini não começa em Milão. Se não estiver a 400 km da cidade da moda. Trieste, um porto no nordeste da Itália que faz fronteira com a Eslovênia, mas que até o final da Primeira Guerra Mundial em 1918 pertencia ao poderoso Império Astro-Húngaro. Foi neste contexto que o primeiro da família Maldini, Cesare, nasceu em 5 de fevereiro de 1932 em uma cidade multicultural e operária onde italianos e eslovenos viviam juntos, ainda superando a devastação e as conseqüências da Grande Guerra e com o fascismo em ascensão na Europa.

Trieste foi o começo de tudo isso. Em meio ao caldeirão cultural do porto do Mar Adriático, Cesare iniciou sua carreira futebolística com o clube da cidade, Triestina, administrado por Nereo Rocco (mais conhecido como ‘Il Paròn’ no dialeto de Trieste, ‘o Maestro’), o treinador que levaria Cesare a levantar a primeira Copa Européia de Milão dez anos mais tarde.

É neste contexto que a decisão do governo italiano com o clube de futebol Trieste pode ser entendida. A Triestina naquela época havia acabado de ser relegada à Série B, mas o governo fascista italiano decidiu mantê-la na Série A, enviando uma mensagem clara de que Trieste deveria permanecer italiana. E o que é mais importante do que Calcio na Itália?

Rocco, Bela Guttmann e o destino de Cesare

Cesare não pode ser compreendido sem Rocco. O treinador Triestino foi o criador da catenaccio e encontrou no jovem Cesare um diamante sobre o qual construir seu futebol. Jovem, ambidestro e habilidoso em tirar a bola de trás. Ele lhe deu sua estréia e construiu a equipe em torno da posição de varredor de Cesare.

«¿Pode o melhor homem ganhar? Eu espero que não“Uma das frases mais reconhecíveis do mestre Nereo Rocco”.

Mas não foi a Rocco quem construiu a melhor versão do zagueiro central italiano. Rocco, que tinha um caráter forte, acabou deixando a Triestina e foi outro treinador lendário que assumiu o desafio: o globetrotter e um dos melhores treinadores da história, Bela Guttmann. O criador húngaro de uma multidão de modelos táticos, que sempre ganhava onde quer que fosse e amaldiçoava o Benfica, assumiu o clube e fez um ótimo trabalho no clube do nordeste italiano.

Os dois grandes treinadores de Bela em Triestina o trouxeram a Milão e seu primeiro pedido ao clube Rossoneri foi para levar o primeiro protagonista de nossa história Cesare ao clube de sua vida. E à vida de seu filho e neto.

Cesare fez sua estreia no Milan aos 22 anos de idade no famoso Milan dos suecos treinado por Bela Gutmman e deixou doze anos depois como capitão, lenda e história viva não só do Milan, mas do futebol italiano. 412 jogos com a camisa da Rossoneri e seis títulos incluindo a famosa Copa Européia de 1963 com Rocco como treinador.

Como capitão de Milão em 1961, os caminhos de Cesare e Rocco se cruzaram novamente. Cesare já é o centro de referência no futebol italiano e Rocco vem de Pádua para ser campeão de Milão. A Milão da catenaccio com Cesare Maldini como referência e com um muito jovem Ginni Rivera “El Bambino de Oro” sendo totalmente decisivo.

Na primeira temporada do Rocco como técnico, Cesare levantou o oitavo Scudetto do Milan e, na segunda, o Milan fez história ao se tornar o primeiro time italiano a ganhar a Copa da Europa, derrotando na final a própria equipe do Benfica que Bela Gutmman havia amaldiçoado anos antes. Cesare foi o primeiro jogador italiano a levantá-lo. Ninguém poderia ter previsto, muito menos Cesare, que seu filho acabaria levantando-a cinco vezes.

Cesare terminou sua carreira em Torino antes de dar o salto para a bancada. Ele treinou o Milan em vários estágios, mas passou a maior parte de sua carreira como treinador da seleção italiana, onde passou quase duas décadas entre o nível sub-21 e o nível sênior. Em uma seleção nacional onde uma das maiores figuras da história do futebol italiano, Paolo Maldini, filho de Cesare e o segundo protagonista desta história, estava começando a emergir.

Paolo herdou os olhos azuis de seu pai e o número que trouxe tanto sucesso a Cesare em Milão. O 3. E ele fez disso o seu. Cesare foi um grande defensor em uma equipe defensiva. Ele saiu de Trieste, da pobreza, em um contexto de guerras. Seu filho Paolo seria pura elegância. Ele já era milanês.

Paolo Maldini não precisa de explicação. Considerado por muitos como o melhor lateral esquerdo do mundo, mesmo que fosse destro, e um dos melhores, se não o melhor, jogador italiano da história. Um jogador que usava apenas duas camisas em sua vida: a do clube de seu coração, o Milan, e a de sua amada Itália. 25 anos vestindo o rossoneri. 26 títulos. 5 Liga dos Campeões. 7 Ligas. A maioria dos jogadores com bonés (74) em uma camisa da Itália. De um garoto de 16 anos com olhos azuis fazendo sua estreia contra a Udinese em 1985, a uma verdadeira lenda do futebol mundial.

“Eu teria que juntar quinze jogadores para fazer um como ele“. Roberto Baggio, lenda italiana que fala de Paolo Maldini.

Ela contradizia a história defensiva da catenaccio italiana. Fino e elegante. Rápido, técnico, habilidoso e com uma projeção ofensiva que até então raramente tinha sido vista no futebol italiano e europeu. Sua capacidade de usar ambas as pernas igualmente, já que, como seu pai, ele era ambidestro, permitiu que ele saísse, atacasse e defendesse de ambos os lados. Ele também tinha uma qualidade defensiva impecável, um físico privilegiado e uma boa cabeçada. Ele foi o epítome do defensor moderno. Seu foi o flanco esquerdo de Milão, Itália e do mundo por duas décadas.

Dos imortais de Sacchi ao ciclo vencedor de Ancelotti

Paolo passou pelas fileiras da juventude em Milão antes de fazer sua estréia em uma partida oficial aos 16 anos de idade. Foi em 20 de janeiro de 1985 contra a Udinese. E ele o fez na lateral direita. Foi a primeira e a última vez. A maior parte de sua carreira foi passada no flanco esquerdo ou na posição de zagueiro central nos últimos anos de sua carreira.

Paolo logo ganhou um lugar de titular na lateral esquerda em treinamento para um lado de Milão em construção. Em suas duas primeiras temporadas, ele fez 40 e 37 aparições, mas Milan, treinado por um dos lendários suecos da era do pai de Maldini, Nils Liedholm, não estava no seu melhor e terminou uma decepcionante sexta e sétima temporadas.

Tudo mudou com a chegada de Arrigo Sacchi em Milão, em 1987. Ele montou uma temível equipe com uma defesa de sonho de Franco Baresi, Paolo Maldini, Alessandro Costacurta e Mauro Tassotti e um ataque completo liderado por Marco Van Basten e Ruud Gullit. O futebol coletivo de Sacchi criou uma máquina perfeita que conquistou a Itália e a Europa.

Esta geração foi chamada de Sacchi foi imortal e venceu uma Serie A e dois títulos da Liga dos Campeões, deixando para trás jogos como a semifinal onde derrotou o Real Madrid por 5-0 ou a final contra o campeão anterior da competição, Steaua, a quem derrotou por 4-0.

A era de Sacchi terminou em 1989, mas não o ciclo vitorioso de Milão. Os Imortais de Sacchi se tornaram os Invencíveis de Capello com Paolo Maldini já estabelecido como um dos melhores defensores do mundo. O Milan de Capello ganhou seu primeiro Scudetto sem perder uma única partida em 1992. Nos anos seguintes ele somaria mais três títulos da liga em quatro anos e disputaria novamente uma final da Liga dos Campeões contra o poderoso Barcelona de Johan Cruyff.

Foi em Atenas e Milão que ganhariam sua quinta Liga dos Campeões, a terceira de Maldini, derrotando o Guardiola e o Cruyff do Barcelona por 4-0.

A década de maior sucesso de Milão chegou ao fim com a partida de Capello em 1999, após alguns anos finais que, apesar de ganhar mais uma Serie A, começou a dar sinais de exaustão. A equipe havia perdido jogadores-chave e estava em meio à construção. Uma construção que viria sob a orientação de Carlo Ancelotti e com Paolo Maldini, já usando a camisa número 3 e carregando a braçadeira do capitão de uma posição defensiva central, como pedra angular do projeto. O jovem de 16 anos já era o líder da equipe de sua vida.

“Se eu tenho que fazer um tackle, eu cometi um erro” Paolo Maldini

Com Ancelotti veio Alessandro Nesta, “Pipo” Inzaghi, Andrea Pirlo, que se juntaria ao atacante ucraniano Andriy Shevchenko, que tinha chegado dois anos antes para formar outra equipe que iria dominar a Europa e formar o último grande ciclo vitorioso do Milan. Eles ganharam a penúltima Serie A de Milão em 2004 e continuariam a ganhar os dois últimos títulos da Liga dos Campeões da Rossoneri. Os dois que Paolo, como capitão de Milão, levantaria para o céu como seu pai.

Maldini terminaria seu tempo em Milão em 31 de maio de 2009 depois de mais de 25 anos jogando por e para uma camisa. O número 3 dele e de seu pai foi aposentado e nunca foi usado por nenhum outro jogador com uma camisa do Milan. Exceto em um caso especial: para ser usado por um Maldini.

E aqui começa a história do terceiro: Daniel Maldini. Filho de Paolo Maldini. Ele estreou em 2020 em uma partida contra o Hellas Verona e já marcou seu primeiro gol em uma partida não oficial com a camisa usada por tantos anos por seu pai e seu avô.

Ao contrário de seu pai e seu avô, Daniel se move em posições de ataque jogando na linha trequartista. Magro e elegante como seu pai, alto e magro como seu avô, ele se destaca por sua qualidade individual e, como seus dois líderes, em um trabalho defensivo constante para a equipe, apesar de ser colocado em áreas ofensivas.

Passaram-se 66 anos desde a estreia de Cesare com Milão até a estreia de Daniel com uma camisa Rossoneri. Seu avô e seu pai passaram 37 anos vestindo a camisa que ele usa hoje. 32 títulos foram conquistados entre eles. O rebelde Maldini tem um duro desafio pela frente.

Os Maldinis deixaram uma marca indelével e um legado que sempre ficará na memória de Milão em particular e do futebol mundial em geral.

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