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Dino Zoff: o legado da constância

Há futebolistas que nascem com um dom inato e desenvolvem a sua carreira com base nele. Outros não têm essa vantagem e constroem o seu legado sobre os princípios tangíveis do trabalho duro e da perseverança. O menino que foi rejeitado por uma multidão de equipes por causa de sua pequena estatura na infância acabaria levantando a Copa do Mundo em 1982 aos 40 anos de idade. Aquele que conquistou todos os títulos que disputou, exceto a Liga dos Campeões, e que nunca deixou de trabalhar, lutar e melhorar acabaria se tornando o melhor goleiro da história da Itália, Dino Zoff, o imortal goleiro.

Dino Zoff nasceu a 28 de Fevereiro de 1942 em Mariano del Friuli, a poucos quilómetros da fronteira eslovena e a 50 quilómetros do local de nascimento de outra lenda italiana que já mencionámos, Cesare Maldini. Naquela parte do leste da Itália, começou a ser forjada uma lenda que, como toda a história do futebol, não foi fácil. Dino tentou em vários clubes de ponta, como a Inter de Milão e a Juventus, onde mais tarde se tornaria o porta-estandarte deles, mas foi rejeitado por causa da sua altura. Zoff tinha apenas 1,60m de altura aos 14 anos e, para um goleiro, essa era uma desvantagem difícil de ser superada. O goleiro tinha apenas uma opção: começar pela sua equipe da cidade natal, Marianese, onde provou que os seus reflexos estavam bem acima da média. Entretanto, ele também começou a sua carreira como mecânico.

Adélaïde, o nonna que tornou o Zoff grande

Mas a família Zoff, ou melhor, a sua avó Adélaïde, tinha um plano. Vendo a frustração de um neto que vivia para o futebol e viu as portas se fecharem sobre ele, ele tirou o pó de uma velha receita tradicional para ajudar Dino a realizar seu sonho. A receita era comer oito ovos por dia. Sim, nada menos que oito. Não sabemos como, e tenho a certeza que o bom e velho Dino também não, mas funcionou. E o Zoff cresceu em poucos anos mais de 20 centímetros de altura até 1,82 metros. Aos 19 anos, Dino tentou pela Udinese, a equipe da maior cidade da região, e foi contratado. Ele começou sua carreira no campeonato italiano.

Uma viagem que não começou da melhor maneira. No primeiro jogo do Zoff, ele sofreu uma vergonhosa derrota por 5-2 para a Fiorentina. Ninguém poderia prever, nem mesmo ele mesmo, que o jogador de 19 anos, que havia acabado de sofrer cinco gols na sua estreia, se tornaria um dos goleiros mais memoráveis e bem-sucedidos da história da Itália.

Que a Udinese foi relegada para a Série B naquele ano. Uma temporada na qual Dino era inédito, jogando mais três jogos além da sua estreia. Em seu ano seguinte, na temporada 62-63, ele assumiu uma posição de titular na Udinese e foi um dos melhores jogadores do clube, o que levou o garoto de Mariano del Friuli para o Mantova, uma equipa que na altura estava no meio da tabela do campeonato italiano.

Foi lá que ele se desenvolveu como goleiro. Foram quatro temporadas, com uma relegação e uma promoção no meio, nas quais Dino Zoff acumulou mais de 100 participações iniciais. O rapaz já tinha 24 anos e estava a fazer nome na Serie A italiana. Vários enviados do Milan entraram em contato para contratá-lo, mas foi o Napoli quem ganhou o negócio, pagando 130 milhões de liras (68 mil euros) para o excelente goleiro do Friuli.

Em Napoli ele deu mais um salto quantitativo e qualitativo em sua carreira. Foram 140 jogos em cinco temporadas com o clube do sul da Itália. Ele não conquistou nenhum título, mas seu bom trabalho acabou levando-o a fazer sua estreia pela seleção italiana. E para fazer parte do primeiro grande sucesso da Itália na Europa, o Euro ’68. Com apenas quatro jogos pela seleção, ele foi o goleiro titular nos dois jogos, incluindo o segundo desempate, na final do Campeonato Europeu contra a Iugoslávia.

Em 1970, como líder indiscutível do Napoli, ele entrou para a seleção italiana na Copa do Mundo de 1970 no México. Ferruccio Valcareggi, o treinador, preferiu jogar Enrico Albertosi em vez de Zoff na Copa do Mundo, e ele foi espectador da última grande bola de Pelé com a última canarinha em uma final em que o Brasil afastou uma seleção italiana esgotada por aquela mítica semifinal contra a Alemanha, que acabou sendo chamada de a partida do século. Foi a sua primeira Copa do Mundo aos 28 anos de idade. Ele faria mais três aparições, todas elas como titular.

Aos 30 anos, ele assina para a Juventus. Todo o seu trabalho árduo, perseverança e desejo de ter sucesso foram finalmente recompensados. Em Turim Zoff tornou-se uma lenda. Ele deixou de ser um bom goleiro para ser o melhor. E ele passou de não ganhar nenhum título com o seu clube a ganhá-los a todos. Seis Scudettos, duas Copas da Itália, uma Copa da Uefa em uma equipe feita para a história: todo o plantel era italiano. O Dino estava sem a cereja no bolo: a Taça Europeia. Ele teve duas chances: contra o Ajax de Cruyff em 1973 e contra o Hamburgo na sua última temporada, aos 41 anos, mas a Juventus perdeu as duas finais.

Zoff, o imbatível e infinito goleiro

Na sua primeira temporada na Juventus, o goleiro italiano passou 903 minutos consecutivos pelo seu clube entre 3 de dezembro de 1972 e 18 de fevereiro de 1973 sem sofrer gols. Mas ele não parou por aí, e ultrapassou isso com a sua equipa nacional. Ele foi de 1972 a 1974, sem sofrer um único gol para aAzzurra. No total, Zoff passou 1143 minutos, quase 13 jogos sem pegar a bola de dentro da meta com uma camisa da Itália. Um recorde que ainda hoje se mantém no futebol europeu.

Zoff completou a sua longa carreira com o maior sucesso da sua carreira. A Copa do Mundo de 1982 na Espanha. Já como capitão da seleção nacional, com mais de 100 jogos defendendo suas cores, e aos 40 anos de idade, Zoff levantou a taça do mundo no Santiago Bernabéu em 11 de julho de 1982, tornando-se o jogador mais velho a ganhar uma Copa do Mundo.

Só há uma coisa contra a qual não posso lutar, a idade“, disse um emocionado Dino Zoff quando anunciou a sua reforma em 1983. Estava na hora de ele descansar. Ele tinha conseguido tudo.

A última grande aventura: a final do Euro 2000 como treinador

Zoff se aposentou como jogador, mas continuou envolvido com o futebol. Primeiro como treinador de guarda-redes e segundo como treinador e treinador da seleção nacional. Muitos dos próprios nomes da Itália duvidavam que um goleiro pudesse assumir a responsabilidade não só de ser treinador, mas também de ser o treinador da seleção italiana. O Dino Zoff provou que estavam errados. Ele ganhou uma Copa e uma Copa da UEFA com a equipe que lhe deu tudo, a Juventus, além de treinar vários clubes italianos, como Lazio e Fiorentina. Mas sua maior conquista foi levar a Itália à sua primeira final do Campeonato Europeu em 38 anos. Uma seleção nacional com vários grandes nomes como Del Piero, Maldini e Francesco Totti, que perdeu o título graças ao gol de ouro de David Trezeguet.

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