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A importância de não esquecer de onde você vem: Sadio Mané

Todos sonham. Imaginamos um futuro melhor. Alguns sonhos são mais fáceis de realizar, outros mais complicados e outros irrealistas. Um futuro de triunfo e sucesso. Para um menino de Bambali, Senegal, estes sonhos foram uma saída, uma fuga, de uma infância humilde para um futuro inimaginável. Do Senegal para a Inglaterra. Desde ser o melhor no único campo de futebol de sua aldeia até o centro das atenções do grande palco do futebol mundial: Anfield. Esta é a história da superação de um menino que partiu do Senegal para a França com sua origem e seu povo marcado na pele. A importância de não esquecer, de lembrar sempre, de sonhar e de ser grato. Sadio Mané.

Na cidade de Sédhiou, no sul do Senegal, existe um pequeno vilarejo chamado Bambali. Ali, naquela terra às margens do rio Casamanza, Sadio Mané nasceu em 10 de abril de 1992. Filho de um imã pai da única mesquita da aldeia, Mané tinha um sonho e que era ser um jogador de futebol, mas o filho do imã sempre tem que dar um bom exemplo e o futebol, para sua família, não era isso.

“Onde eu nasci para ser jogador de futebol você tem que sacrificar tudo” Sadio Mané

A infância de Sadio não foi fácil. A humildade de sua vida em sua aldeia foi agravada por um fatal acidente familiar. Aos sete anos de idade, Sadio perdeu seu pai. O imã adoeceu e como não havia meios ou hospital na aldeia, eles tentaram curá-lo com a medicina tradicional durante meses. Vendo que ele não estava melhorando, tentaram transferi-lo para o hospital da cidade mais próxima, mas ele não conseguiu superar a doença e o pai de Mané morreu a quilômetros de distância de sua vila. Um evento que marcou Sadio, deu-lhe uma nova perspectiva e endossou seu principal sonho: ser jogador de futebol e dar a sua família e seu povo uma vida melhor.

O menino que em sua infância se levantava às sete da manhã para trabalhar nos campos com seu tio e no caminho usava qualquer objeto, mesmo pedras, para bater neles com os pés descalços por causa de seu amor ao futebol, sabia que seu destino estava na bola.

Mané, que era chamado de Ballonbuwa (o mago da bola) em sua aldeia, era o melhor jogador de futebol da região. Ele logo se destacou em sua equipe da aldeia e foi superado em jogos onde se os meninos não tivessem uma bola usavam uma toranja ou qualquer objeto que pudessem pensar como uma bola. O objetivo era jogar futebol. Era para se divertir.

Sadio queria ser jogador de futebol e seu sonho era ir à capital do Senegal, Dakar, experimentar a equipe principal do país ou experimentar as diversas academias de futebol de lá. Mas havia um obstáculo: sua mãe, que queria que ele se concentrasse em seus estudos e esquecesse o futebol.

Um dia, quando Mané tinha quinze anos, pegou uma mochila, empacotou todas as suas roupas e equipamentos para jogar futebol, pegou um ônibus para Dakar e contou apenas ao seu melhor amigo. Mais de 70 km separam seu vilarejo no sul do Senegal da capital do país. Doze horas de viagem através da Gâmbia, o país que divide o Senegal.

Ele ficou por duas semanas e foi acolhido por um amigo da família de um conhecido na aldeia. Sua família descobriu uma semana depois e o mandou de volta após uma quinzena, mas Mané já havia deixado sua marca em Dakar e havia lançado as sementes de sua carreira futebolística: ele sabia que poderia fazer isso. Então, ele concordou em voltar para sua família se eles o deixassem tentar novamente para uma academia no ano seguinte. Sua mãe teve que ceder.

No ano seguinte, Sadio retornou a Dakar. Desta vez foi uma estrada de mão única, e assim foi. Ele fez uma audição em uma das academias mais famosas do Senegal, a Generation Foot academy. Ali Sadio estava esperando sua vez quando um dos batedores-chefes da academia foi surpreendido pelo traje do garoto e perguntou: “Você está aqui para o teste” ao qual Sadio respondeu afirmativamente. O olheiro ficou surpreso com as roupas que ele estava usando: sapatos de futebol gastos, calças rasgadas e velhas e perguntou ‘Você pode jogar com essas roupas’ e o garoto respondeu ‘Eu vim com o melhor que tenho, eu só quero jogar e me mostrar’.

Sadio Mané, o número 10 de Liverpool

E isso se mostrou. No primeiro jogo que jogou marcou quatro gols e o olheiro, que havia duvidado dele, foi o primeiro a decidir escolhê-lo. O primeiro passo havia sido dado. Ele havia entrado na academia. A partir daí, sua carreira no futebol decolou até hoje.

Mané durou seis meses em Generation Foot. Foi preciso Oliver Perrin, batedor do Metz da Ligue 1 da França, para assiná-lo para seu clube. Oliver, conta em Feito no Senegal, o documentário disponível na RAKUTEN TV, que assim que viu Mané roubar a bola em seu próprio meio, passar por todos os defensores em seu caminho e, em vez de marcar, dar ao atacante de seu time para marcar, ele não teve dúvidas. Aquele garoto do Senegal tinha todas as condições para ter sucesso no futebol. Então ele fez uma oferta a Sadio, e dentro de um ano após deixar sua cidade natal, ele estava voando para a França para realizar seu sonho.

Sua chegada à França, a lesão que quase encurtou sua carreira e sua ascensão meteórica à elite

Foi difícil para este menino de um vilarejo no Senegal aterrissar em uma França escura, cinza e chuvosa em meados de janeiro de 2011. Seu início não foi fácil. No primeiro jogo da Mane, Oliver, que estava nas arquibancadas, notou algo estranho na maneira como jogava. Ele não foi o Sadio que o impressionou em Dakar, ele não era aquele leão incansável. Na metade do jogo Mané foi substituído, deixou o campo, foi para o vestiário e explodiu em lágrimas. Ele tinha jogado por mais da metade de um jogo com uma lesão na coxa direita , mas permaneceu no jogo porque não queria decepcionar ninguém após sua assinatura.

“Eu tinha medo que eles se arrependessem e eu teria que voltar para a África”, disse Mané anos mais tarde sobre aquele momento. Porque ele carrega em seus ombros o peso da responsabilidade que se impôs a si mesmo quando estava em Bambali e decidiu tornar-se um jogador de futebol para dar uma vida melhor às pessoas de quem gosta. Assim, toda vez que ele entra em campo, é uma oportunidade para ele mostrar sua gratidão e uma oportunidade que ele não desperdiça.

O que parecia ser uma lesão muscular quase acabou com a carreira de Mané. Os médicos detectaram uma hérnia e ele teve que se submeter a uma cirurgia. Mané passou oito longos meses se recuperando. Para um menino que tinha acabado de desembarcar em um novo continente e em seu primeiro clube de futebol profissional, era uma pílula difícil de engolir. Mas Mané nunca perdeu a esperança. Ele sempre acreditou em si mesmo, trabalhou para voltar e seu retorno foi o início de uma sucessão de sucessos que o levariam a Anfield.

Não demorou muito para ele ganhar um lugar de titular em Metz, onde era conhecido como “garoto louco” por seus companheiros de equipe, pois estava sempre rindo e se divertindo em campo. Assim como fez seu ídolo de infância , Ronaldinho. Mane quebrou as correntes e começou a brincar na França enquanto brincava no campo de Bambali, como um leão solto. Mané gostou de jogar e fez com que os fãs gostassem.

Sadio logo começou a mostrar sinais de suas qualidades. Vertical, rápido, persistente, trabalhador e com uma ética de trabalho que é difícil de ver no futebol profissional. Ele também tinha uma qualidade técnica inquestionável e a capacidade de atirar com qualquer um dos pés. Mané tinha e tem tudo isso. E assim ele começou a se destacar.

Da França, ele saltou para a Áustria. Para RB Salzburg. Lá ele começou a marcar gols. Em dois anos ele ganhou tudo lá e marcou 45 gols. Sadio já era uma realidade e aos olhos europeus ele não passava despercebido. Klopp o queria durante seu tempo no Borussia Dortmund, mas demoraria um pouco mais para que os alemães e os senegaleses se cruzassem. Tudo isso levou à Inglaterra. E lá se foi Mané. Sul da Inglaterra. Para Southampton.

Duas temporadas foram passadas no The Saints e duas foram os destaques da carreira de Sadio lá. Primeiro, o hattrick mais rápido da história da Premiership. Ele levou 176 segundos para marcar três gols contra o Aston Villa em 2015.

E em segundo lugar, aquele que certamente o levou para Anfield: aquele retorno histórico dos Santos contra o primeiro Liverpool da Klopp. Mané partiu do banco em 20 de março de 2016. O Liverpool entrou no intervalo com uma vantagem de 0-2 através de gols de Sturridge e Coutinho e depois o gerente de Southampton, Ronald Koeman, trouxe Mané no início do segundo tempo. Mané não começou bem e, pouco depois de chegar, teve a chance de cortar o déficit do ponto de penalidade, mas falhou. Mas se Sadio tem uma coisa, é esse poder de convicção e reação. O fracasso não o pesou, mas o estimulou e, pouco antes do final, ele marcou dois gols em vinte minutos para empatar o jogo. Os santos acabariam virando o placar com o terceiro gol do italiano Pellé e o gol de volta, mas Manétinha acabado de fazer nome na frente dos torcedores do Liverpool.

Ninguém no Liverpool poderia esquecer aquele jogo ou o desempenho de Mané. Klopp também não esqueceria como ficou impressionado quando jogou contra ele na RB Salsburg e a equipe de Anfield se atirou para ele. Liverpool pagou mais de 40 milhões por seu novo número 10, Sadio Mané, em 2016. E até hoje, e por tudo o que ele lhes tem dado, Mané veio barato para Liverpool. Com ele como artilheiro, o time de Merseyside venceu sua primeira Premier League em 30 anos e voltou a reinar na Europa com a Liga dos Campeões de 2019.

Sadio Mané e Jurgen Klopp

Seis meses foram suficientes para que ele saltasse da África e fizesse um nome na Europa. Dois anos da França à Áustria. Outros dois da Áustria para a Inglaterra. E outros dois para dar o salto para Liverpool. Uma das carreiras mais meteóricas do futebol mundial. E uma carreira merecida pelo trabalho árduo e dedicação de Mané.

Além do futebol: um legado

Mané é muito mais do que um jogador de futebol. Desde o dia em que tomou o avião para a Europa, ele nunca esqueceu suas origens e seu povo. Desde então, Mané sempre se viu envolvido em fazer uma vida melhor para sua família e seu povo.

“¿Por que eu iria querer dez Ferraris, 20 relógios diamantados ou dois aviões? O que estes objetos fariam para mim e para o mundo??”, disse o jogador do Liverpool. “Eunão vou usar meu dinheiro para comprar uma Ferrari, vou ajudar meu povo“.

Em sua aldeia, Mané financiou a construção de um hospital, uma escola (ele sempre enfatizou a importância da educação para as crianças em suas visitas ao Senegal) e uma mesquita. Ele também dedica uma parte de seu salário mensal para pagar a cada família de sua aldeia. Mané também não esquece o quanto sua mãe e seu tio foram importantes para sua infância e para seu destino como jogador de futebol. Construiu-lhes uma casa e fez com que seu tio deixasse o trabalho no campo para aceitar um emprego como transportador que Sadio mesmo conseguiu para ele.

No Senegal, é uma instituição. No mundo, um exemplo. Na era do marketing e da publicidade, Sadio se move em segundo plano, demonstrando com fatos como é importante não esquecer sua origem e assumir a responsabilidade pelo papel que você desempenha na sociedade.

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