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Ronaldinho: Carta ao meu eu mais jovem

Caro Ronaldinho, oito anos,

Amanhã haverá muita gente em casa quando você chegar do futebol. Suas tias e tios, amigos da família e até mesmo algumas pessoas que você não vai reconhecer estarão todos reunidos na cozinha. No início você vai pensar que está atrasado para a festa e todos estão reunidos para comemorar o aniversário de seu irmão Roberto. Roberto fará 18 anos de idade.

Normalmente, quando você volta para casa de futebol, a mãe está sempre rindo ou feliz.

Mas desta vez ela vai estar chorando.

Então você verá Roberto. Ele o abraçará e o levará para o banheiro para que você possa ficar sozinho. Aí ele lhe dirá algo que você não entenderá no momento.

“Houve um acidente. O pai morreu”.

Isto não fará sentido. O que isso significa? Quando você volta para casa?

Como o pai poderia ter ido embora?

Foi o pai quem sempre lhe disse para jogar futebol com criatividade. Foi ele quem lhe disse para jogar de graça – para simplesmente brincar com a bola. Ele sempre acreditou em você mais do que qualquer outra pessoa. Quando Roberto começou a jogar futebol profissional com o Grêmio no ano passado, ele sempre dizia a todos: “Roberto é bom, mas espere até ver seu irmão mais novo”.

O pai era um super-herói. Ele gostava tanto de futebol que depois de trabalhar no estaleiro durante toda a semana ele foi trabalhar como segurança no estádio do Grêmio nos fins de semana. Como é possível que você nunca mais o veja? Você não será capaz de entender o que Roberto está lhe dizendo.

Ronaldinho com seu pai
EMERT/Camera Press/Redux

Você não vai se sentir triste de imediato, isso virá mais tarde. Dentro de alguns anos, você poderá aceitar que o pai nunca mais voltará. Mas quero que você entenda que toda vez que tiver uma bola a seus pés, o pai estará lá com você.

Quando você tem uma bola a seus pés, você está livre. Você está feliz. Você sente como se estivesse ouvindo música. Esse sentimento fará com que você queira espalhar essa mesma felicidade aos outros.

Você tem muita sorte em ter Roberto. Roberto estará sempre presente para você com tudo, mesmo sendo 10 anos mais velho e já jogando para o Grêmio. Ele deixará de ser apenas seu irmão e se tornará um pai para você. E acima de tudo, ele será seu herói.

Você vai querer jogar como ele, você vai querer ser como ele. Todas as manhãs, quando você for ao estádio do Grêmio – você estará jogando com a equipe juvenil enquanto Roberto joga com a equipe profissional – você poderá entrar no vestiário com seu irmão mais velho, o astro do futebol. E todas as noites antes de ir dormir você vai pensar, estou compartilhando um quarto com meu ídolo.

Você não terá nenhum cartaz na sala, apenas uma pequena televisão. Isso não importa porque eles nunca terão tempo de assistir juntos aos jogos de qualquer maneira. Quando Roberto não está viajando com a equipe, ele sempre o levará para continuar jogando futebol.

Quando você estiver morando em Porto Alegre, você verá todos os tipos de drogas e gangues. Vai ser difícil, mas enquanto você estiver jogando futebol – nas ruas, no parque, com seu cachorro – você vai se sentir seguro.

E sim, eu disse que seu cão. Ele é um defensor incansável.

Você vai brincar com Roberto. Você também brincará com outras crianças de sua idade, e com crianças mais velhas, mas eventualmente todos se cansarão de brincar – e você vai querer continuar brincando. Portanto, certifique-se de levar sempre seu cão, BomBom, com você. BomBom é um cão vadio. Um verdadeiro cão brasileiro. E até mesmo os cães brasileiros adoram futebol. Ele será muito bom na prática de driblar e driblar … e talvez ele será a primeira vítima do elástico.

Edgar Rodtmann/laif/Redux

Ronaldinho em casa com seu cão BomBom

Daqui a alguns anos, quando você estiver jogando na Europa, alguns defensores lhe lembrarão o BomBom.

Sua juventude será muito diferente da de todos os outros. Quando você tiver 13 anos, já haverá muita gente falando de você. Eles falarão sobre suas habilidades e o que você pode fazer com a bola. Nesse momento, o futebol será apenas um jogo para você. Mas em 1994, quando você tiver 14 anos de idade, a Copa do Mundo lhe mostrará que o futebol é muito mais que um simples jogo.

17 de julho de 1994 é um dia que todos os brasileiros lembram. Nesse dia, você estará viajando com a equipe juvenil do Grêmio para uma partida em Belo Horizonte. Eles vão mostrar a final da Copa do Mundo na TV. A partida será Brasil x Itália. Sim, a Canarinha estará na final da Copa do Mundo pela primeira vez em 24 anos. Sentir-se-á como se todo o país estivesse parado.

Em Belo Horizonte, você verá bandeiras brasileiras em todos os lugares. Naquele dia, não haverá outra cor, exceto verde e amarelo. Em todos os lugares da cidade estarão lotados de pessoas para assistir ao jogo.

EMERT/Camera Press/Redux

Ronaldinho com sua família

Você estará assistindo ao jogo com seus colegas de equipe. O apito final soprará com a partida empatada em 0-0 e irá para as penalidades.

A Itália sentirá falta do primeiro e o Brasil também. Então a Itália marcará. E então… será a vez de Romário. Seu tiro vai para a esquerda… acerta o poste… e entra. Todos os membros da equipe gritam de excitação.

A Itália marca e novamente há silêncio.

Branco marca para o Brasil … Taffarel bloqueia um tiro para o Brasil … Dunga marca para o Brasil …

Então, o momento que não só mudará sua vida, mas a vida de milhões de brasileiros…

É a vez de Baggio na Itália e ele falha.

O Brasil é campeão mundial.

Durante a celebração, você perceberá o que quer fazer para o resto de sua vida. Finalmente você vai perceber o que o futebol significa para os brasileiros. Você vai sentir o poder do esporte. O mais importante é que você vê a felicidade que o futebol pode trazer às pessoas normais.

Nesse dia você dirá para si mesmo: “Vou jogar pela seleção brasileira”.

Nem todos vão acreditar em você, especialmente na maneira como você joga.

Haverá alguns treinadores – bem, um em particular – que lhe dirão para mudar a maneira como você joga. Ele vai pensar que você precisa ser mais sério no campo, que você precisa parar de driblar tanto. Ele lhe dirá: “Você nunca se tornará um jogador de futebol profissional em sua vida”.

Use essas palavras como motivação. Use-os para mantê-lo concentrado. E depois, pense nos jogadores que jogaram maravilhosamente – Dener, Maradona, Ronaldo.

Brasil campeões do mundo
Bruno Luca/AP Images

Lembre-se do que o pai lhe disse, para jogar de graça, para simplesmente brincar com a bola. Brinque com alegria. Isto não será compreendido por muitos treinadores, mas quando você está em campo, você nunca fará cálculos. Tudo virá de forma natural e instintiva. Antes que você possa pensar que seus pés já se decidiram.

A criatividade o levará mais longe do que os cálculos.

Alguns meses depois de ver Romário levantar a Copa do Mundo em 94, seu treinador do Grêmio vai chamá-lo para o seu escritório após o treinamento. Ele lhe dirá que você foi convocado para jogar pela seleção brasileira sub-17. Quando você chegar ao campo de treinamento em Teresópolis, você verá algo que nunca esquecerá: Ao entrar no refeitório, você vai notar os cartazes pendurados na parede – Pelé, Zico, Bebeto.

Você estará percorrendo os mesmos corredores que essas lendas. Você se sentará nas mesmas mesas em que Romário, Ronaldo e Rivaldo se sentaram. Você comerá a mesma comida que eles comeram. Você dormirá nos mesmos dormitórios em que eles dormiram. Quando você coloca a cabeça no travesseiro antes de dormir, seu último pensamento será: Qual dos meus heróis usou este travesseiro?

Durante os próximos quatro anos, você não fará nada além de jogar futebol. Você passará sua vida em ônibus e campos de treinamento. Além disso, de 1995 a 2003, você não tirará férias uma única vez. Será muito intenso.

Mas quando você fizer 18 anos, você vai fazer algo de que seu pai se orgulharia muito. Você fará sua estréia com a equipe profissional do Grêmio. A única coisa ruim é que Roberto não estará mais com o Grêmio. Roberto sofreu uma lesão no joelho que encurtou seu tempo com o Grêmio, depois disso Roberto irá jogar na Suíça. Você não poderá brincar com seu herói, mas terá passado tempo suficiente para vê-lo tocar e saber o que fazer e como agir.

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Ronaldo
Alexander Hassenstein/Bongars/Getty Images

Nos dias de jogo, você vai caminhar pelo estacionamento onde seu pai trabalhava como segurança nos fins de semana. Você entrará no vestiário para onde seu irmão costumava levá-lo quando você era criança. Você usará a camisa azul e preta do Grêmio. Você vai pensar: A vida não pode ser melhor do que isto. Você vai pensar que conseguiu, jogando pela equipe de sua cidade natal.

Mas não é aqui que sua história termina.

No ano seguinte, você jogará seu primeiro jogo com a seleção principal brasileira. Algo engraçado vai acontecer. Você chegará em sua primeira sessão de treinamento com a equipe nacional um dia depois de todos os seus outros colegas de equipe. Por quê? Porque você teve um jogo com o Grêmio na final do Campeonato Gaúcho contra o Internacional.

O capitão da equipe campeã da Copa do Mundo de 94 jogará pelo Internacional. Dunga.

Você jogará muito bem nesta partida. Assim, quando você chegar em campo para seu primeiro treinamento com o Brasil, seus companheiros de equipe – todos aqueles jogadores que você viu na Copa do Mundo de 94 – estarão falando de um jogador: o garotinho com o número 10.

Eles estarão falando de você.

Eles vão falar sobre como você pegou o Dunga driblando. Eles estarão falando sobre seu objetivo de ganhar a taça. Mas não fique muito confiante, porque eles não facilitarão o seu treinamento.

Campeão mundial de Ronaldinho
Shaun Botterill/Getty Images

Este será o momento mais importante de sua vida. Quando você chegar a este nível, haverá muitas pessoas que esperarão muito de você.

Você vai continuar a jogar do seu jeito?

Ou você vai começar a jogar de uma forma mais calculada?

Você vai jogar com menos risco?

O único conselho que tenho para você é o seguinte: faça do seu próprio jeito. Seja livre.

Ouça música. Esta é a única maneira de você viver sua vida.

Jogar pelo Brasil vai mudar sua vida. De repente, abrir-se-ão portas que você nunca pensou que existissem.

Você vai começar a pensar em jogar na Europa, onde muitos de seus heróis foram para se provar. Ronaldo lhe falará sobre a vida em Barcelona. Você verá todos os seus troféus, sua Ballon d’Or, seus troféus com o clube. Nesse momento, você também vai querer fazer história. Você começará a sonhar com muito mais do que o Grémio. Em 2001, você assinará um contrato com Paris Saint-Germain.

Como dizer a uma criança que nasceu em uma favela, em uma favela, como será a vida na Europa? Isso é impossível. Você não me entenderia se eu lhe dissesse.

Quando se muda para Paris, depois para Barcelona, depois para Milão, tudo isso passa muito, muito rápido.

A mídia não vai entender a maneira como você joga.

Eles não vão entender porque você está sempre sorrindo.

A verdade é que você está sempre sorrindo porque o futebol é divertido.

Por que você deveria estar falando sério? Seu objetivo é espalhar alegria.

Vou dizer novamente – Criatividade sobre cálculo.

Fique livre, e você ganhará uma Copa do Mundo para o Brasil.

Fique livre, e você ganhará a Liga dos Campeões, La Liga e Serie A.

Fique livre, e você ganhará uma Ballon d’Or.

Mesmo com tudo isso, o que você mais se orgulhará, será mudar o futebol em Barcelona com a maneira como você joga. Quando você chegar a Barcelona, o Real Madrid será o melhor time da liga espanhola. Quando você sair de lá, as crianças já estarão sonhando em jogar “à moda do Barça”.

Preste atenção. Seu papel em tudo isso vai ser muito maior do que apenas no campo.

Quando você estiver em Barcelona, ouvirá falar de um jovem da equipe de jovens. Ele veste o número 10 como você. Ele é pequeno como você. Ele joga com a bola como você faz. Você irá com seus colegas de equipe para vê-lo jogar com a equipe jovem do Barça, e nesse momento você saberá que ele será muito mais do que um grande jogador de futebol. Ele é diferente.

Seu nome é Leo Messi.

Você dirá aos seus treinadores que tragam esse jovem para treinar com você e com a equipe sênior. Quando ele chegar, os jogadores do Barça vão falar dele como os jogadores do Brasil falaram de você. Quero lhe dar alguns conselhos.

Diga: “Brinque com alegria. Jogue de graça. Basta brincar com a bola”.

Mesmo depois que você sair de Barcelona, o estilo de jogo de fluxo livre continuará vivo através de Messi.

Muitas coisas vão acontecer em sua vida, algumas boas e outras ruins. Mas aconteça o que acontecer, você ficará devendo isso ao futebol. Quando as pessoas criticam a maneira como você joga, ou porque você sorri depois de perder um jogo, eu quero que você se lembre de uma coisa.

Quando seu pai deixar este mundo, você não terá nenhum vídeo dele. Sua família não tem muito dinheiro, portanto, seus pais não têm uma câmera de vídeo. Você não poderá ouvir a voz de seu pai, ou ouvi-lo rir novamente.

Mas entre seus pertences, se há uma coisa que você sempre terá que lembrar dele. É uma foto dele jogando futebol com você. Você está sorrindo, feliz com a bola a seus pés.

Ele está feliz em vê-lo.

Quando o dinheiro chega – e a pressão e as críticas – ficam livres.

Jogue como ele lhe disse.

Jogue com a bola.

-Ronaldinho

(Carta publicada na The Players Tribune em 11 de janeiro de 2017)

Assinatura de Ronaldinho

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