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Marcus Rashford e o teatro dos sonhos

A UNESCO defende que o esporte serve como um motor de mudança, desenvolvimento e igualdade. A organização diz que o esporte é um dos instrumentos que, a um custo menor, pode ter um grande impacto social em projetos humanitários e na luta contra a pobreza. O atacante inglês Marcus Rashford, do Manchester United, é um dos principais jogadores no cenário do futebol de hoje. Suas origens marcaram o legado que ele está deixando para trás.

Começo humilde localizado a mais de 8 km de onde Rashford desempenha atualmente o papel principal na peça do Manchester United todos os fins de semana: Old Trafford, ou mais romanticamente conhecido como o “teatro dos sonhos”. A cinco milhas do estádio dos Red Devils, na periferia sul da cidade industrial de Manchester, está Wythenshawe, um dos bairros mais carentes da área metropolitana da cidade inglesa. Foi aqui que nosso protagonista cresceu.

Para entender o nível de envolvimento social de Marcus, temos que voltar àquela parte de Manchester. Uma favela formada por habitação social, a área com a maior taxa de habitação social da Europa e com a maior taxa de criminalidade e pobreza do Reino Unido. Rashford é o filho mais novo de cinco irmãos que foram criados unicamente pela mãe Melanie no subúrbio do sul de Manchester.

A mãe de Rashford teve que diversificar, encontrando vários empregos para poder criar e alimentar seus filhos. Ela procurou outro emprego nos fins de semana, para que pudesse complementar o salário semanal, já que ganhava um salário mínimo e não podia alimentar seus filhos. E mesmo assim ela ainda não se fartava, e havia vários dias em que ela mesma não tinha que comer para que seus filhos pudessem comer. Rashford estava ciente de tudo isso em sua juventude, sabendo que se não havia comida na mesa não era por falta de esforço de sua família, mas por uma causa maior: um problema intrínseco na construção da sociedade e de seu sistema.

Melanie tinha um objetivo, ela viu o potencial futebolístico que seu filho tinha e queria por todos os meios que ele entrasse em uma academia de futebol na cidade para que ele pudesse se desenvolver de forma adequada, com uma dieta equilibrada e com um ambiente longe dos problemas do bairro onde ele estava crescendo. Então ele insistiu e insistiu e Rashford acabou ingressando na academia do Manchester United aos 11 anos de idade, embora o acesso fosse para os maiores de 12 anos. Melanie tinha feito isso: ela tinha um futuro para seu filho.

A aventura de Rashford com o Manchester United e com o futebol estava começando a ser escrita. Aos 18 anos, ele fez sua estreia com o primeiro time na segunda etapa da primeira rodada da Liga Europa contra o Midtjylland. Ele marcou dois gols que fizeram dele o mais jovem goleador do Manchester United na competição européia (um recorde tirado dele por Mason Greenwood em 2019). Três dias depois de seu reforço, ele fez sua estreia na liga contra o Arsenal, marcando dois gols e auxiliando uma assistência para dar a vitória aos Red Devils. Ele fez sua estreia na seleção nacional e, dois minutos depois de chegar, marcou seu primeiro gol internacional aos 18 anos, tornando-se o terceiro jogador mais jovem a marcar para a equipe principal, atrás apenas de Michael Owen e Wayne Rooney. Um menino tocado por uma varinha de condão. E que hoje, aos 23 anos de idade, ele é a estrela, o número 10 de sua equipe vitalícia, o Manchester United.

MANCHESTER, INGLATERRA – OUTUBRO 20: Marcus Rashford do Manchester United em ação durante o jogo da Premier League entre Manchester United e Liverpool FC em Old Trafford em 20 de outubro de 2019 em Manchester, Reino Unido. (Foto de Matthew Peters/Manchester United via Getty Images)

Um menino negro, de uma família estrangeira, criado nos subúrbios de Manchester, sendo o herói da metade de Manchester e de grande parte da Inglaterra. Mas a história e o legado de Marcus Rashford é muito maior do que o futebol. Rashford tinha uma idéia clara em sua cabeça: que nenhuma criança na Inglaterra deveria passar pelas dificuldades e fome que sua família passou para levá-lo até onde ele chegou. Uma vez que fez nome na Premier League, ele usou sua influência para ajudar e ser uma voz para os desprivilegiados que têm pouca voz na sociedade:

“Como negro vindo de uma família pobre em Wythenshawe, Manchester, eu poderia ter sido apenas mais um número nas estatísticas. Ao invés disso, graças à generosidade de minha mãe, meus técnicos, minha família e meus vizinhos, as únicas estatísticas às quais estou associado são gols, jogos jogados e bonés. Seria uma injustiça para minha família e minha comunidade se eu não usasse minha voz e minha plataforma para lutar contra isso.

Sua cruzada para aliviar e derrotar a fome infantil começou em março de 2020, no auge do boom do Coronavírus. As escolas da Inglaterra fecharam e todas aquelas crianças com menos recursos, como Rashford uma vez foi, ficaram sem a ajuda que o Estado deu às escolas e famílias para se alimentarem. O atacante inglês protestou e lutou contra essa desigualdade através de suas redes sociais até conseguir marcar seu primeiro gol contra o governo conservador de Boris Johnson: comida gratuita para os jovens mais desfavorecidos. Ele também se alinhou com a ONG Fareshare, que estava precisamente encarregada de ser um banco de alimentos para essas famílias desprivilegiadas.

A segunda vitória de Marcus Rashford para o governo veio meses depois. Ela postou uma carta de despedida nas mídias sociais pedindo para que o alívio de verão não fosse suspenso. O governo não teve outra escolha senão ceder novamente diante do apoio maciço que recebeu do público, do mundo do futebol em particular e do mundo esportivo em geral.

Sabendo que esta era uma solução temporária e superficial, Rashford começou a planejar uma estratégia para aliviar a fome infantil em suas raízes: o principal objetivo era exigir financiamento do governo para programas de alimentação gratuita ou acesso mais fácil a uma nutrição adequada para estudantes de famílias pobres.

Em outubro, sua iniciativa, que já tinha uma cadeia em suas próprias redes sociais para promover lugares onde ofereciam alimentos gratuitos, chegou ao Parlamento de Westminster através de uma proposta do Partido Trabalhista. O Partido Conservador, os atuais líderes da política britânica liderados por Boris Johnson, rejeitaram a proposta. Rashford pressionou e respondeu rapidamente com uma carta no twitter que rapidamente se tornou viral.

Essa carta tinha muito peso e o partido conservador teve que recuar e concordar com um aumento substancial na quantidade de dinheiro público gasto no combate à pobreza infantil e à fome no Reino Unido. Depois disso, a Rainha da Inglaterra o fez membro do Império Britânico, o mais alto reconhecimento que pode ser dado a um britânico.

Dias depois, após uma vitória sobre o Everton, o atacante inglês revelou que havia tido uma conversa telefônica com Johnson sobre o assunto. A iniciativa de Marcus tinha chegado ao primeiro-ministro e tinha chegado a toda a Inglaterra. O garoto de Wythenshawe havia marcado o gol mais importante de toda a sua carreira: um gol contra a fome infantil.

Somente coisas boas acontecem com pessoas boas. E para Marcus Rashford, a vida ainda lhe deve muitas mais noites de glória.

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