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A outra face do futebol

Entrevista com Pablo de la Chica, diretor de “The Other Kids”(2016)

Há histórias que vale a pena contar e dar a conhecer. Histórias que transmitem, ajudam e servem para aumentar a consciência e dar uma perspectiva maior de uma realidade que parece distante, mas que está acontecendo agora mesmo. Esta é a pequena história de um menino, Reagan, que tinha um sonho: ser um jogador de futebol. Um sonho que em Uganda é transformado em algo muito maior.

Esta é a história que Pablo de la Chica nos conta em Os outros garotos . Uma história que não foi a idéia inicial, como ele explica nesta entrevista, mas assim que aterrissou naquela lixeira em frente ao Estádio Nacional Nelson Mandela e viu a história real, aquela que estava acontecendo naquele momento, sua perspectiva mudou. Como isso muda quando você termina esta pequena história onde o futebol é o único reduto da liberdade para estes meninos.

Poucas peças audiovisuais podem capturar e identificar melhor os valores do futebol. Valores que estão intactos quando uma criança brinca com a bola. The Other Kids do diretor espanhol Pablo de la Chica mostra o outro lado do futebol: o lado autêntico e mais emocional.

Como surgiu a idéia de criar “The Other Kids”?

Pablo de la Chica: Eu jogo futebol desde que era criança. Já joguei com jogadores internacionais como Fernando Torres e Juan Mata. Meu amor pelo futebol era total, mas rasguei os ligamentos cruzados do joelho aos 15 anos de idade e tive que desistir. Naquele momento, outra porta se abriu para mim. Meu outro mundo era o cinema, eu queria ser ator, então passei sete anos atuando na Espanha e depois dei o salto para o outro lado do lago. A vida me levou para Toronto.

Eu passei alguns anos em Toronto, mas o futebol voltou à minha vida. Sempre carrego um caderno onde escrevo coisas onde quer que eu esteja no mundo. Depois abri um daqueles cadernos que um grande amigo me deu e a primeira entrada que tive de 2007 foi um recorte do jornal Marca que mostrou algumas crianças da guerra que tinham ido para o Camp Nou. Foi uma prévia da história de Papira. Sempre estive muito envolvido com estas causas sociais e pensei que isto estava reunindo meus dois mundos: futebol e cinema. Eu não pensei duas vezes e voltei para Madri.

Aterrei na Espanha, falei com meu agente para dizer-lhe que vou começar a dirigir, montar uma empresa de produção e pedir um empréstimo ao banco para pagá-lo. Parti como um kamikaze para encontrar Papira em Uganda.

A primeira história em The Other Kids foi Papira.

Eu viajo dias antes de minha equipe. Não gosto de ir a hotéis, gosto de ficar em lugares próximos de onde o personagem vai estar e onde a história vai acontecer e me deparei com a lixeira. Uma imagem tão poderosa porque o estádio nacional de futebol ugandês era visível de lá. Ali mesmo meu assistente me diz que há um time de futebol que se destaca no lixão. Eu vou e vejo um garoto anão com uma camiseta de Fernando Torres se afastando de todos com as botas quebradas. Foi Reagan.

“Era uma lixeira onde as crianças desapareciam. Uma área de tráfico de crianças…O cheiro de plástico tóxico queimado”…

Como você sabe como captar as coisas “importantes” que poderiam chamar sua atenção em um ambiente onde tudo chamaria sua atenção?

No nível artístico eles sempre nos dizem: você tem que estar atento. Você não pode se fixar em uma história, você tem que olhar em volta porque pode haver coisas mais interessantes. Juanma, nosso editor, me disse para prestar atenção porque as coisas vão acontecer que você tem que ser muito rápido para ver e tudo depende de você.

Onde quer que você coloque a câmera, ela vai funcionar. Confiei no julgamento da minha equipe. Reagan aos cinco anos de idade se destacou. Foi inacreditável. Ele perfurava muito bem. Ele controlava, olhava e decidia bem. Ele era atrevido jogando futebol e não sabia que estava sendo vigiado. Vejo-o usando a camisa de Torres, começamos a falar de seu ídolo e é aí que The Other Kids começa.

Reagan aparece em um nível dizendo aqui estou eu”. Conto-lhes minha história. Minha mãe me abandona. Eu durmo na lixeira. No dia seguinte, conheci Anthony, porque ele não estava naquele primeiro jogo, e era um personagem incrível para mim. Comecei a falar com ele sobre o que eu ia filmar e, claro, todos conheciam Papila, porque aquela seleção de crianças já havia sido famosa.

Reagan com o Estádio Nacional de Uganda como pano de fundo (The Other Kids)

Tudo estava conectado, mas eu estava mais interessado em Reagan. Foi quando comecei a entender a importância do futebol como um veículo para poder estudar. Porque essa bolsa de estudos é abrangente. Se você não o tem, não só não estuda, como também não pode comer ou comer apenas uma refeição por dia. É por isso que o futebol era tudo para eles.

Como eles vivenciaram o futebol: pela paixão do esporte ou por que se deram conta da importância que ele tinha para seu futuro?

Eles o viveram primeiro por paixão, em níveis exorbitantes. Eu dormi naquela casa com eles e fiquei pessoalmente bastante tocado por isso. De repente você estava falando com um cara à noite e ele lhe dizia que não entendia porque a seleção espanhola às vezes jogava um pivô duplo com Busquets e Xavi e você estava olhando para eles como se não soubesse ler, mas…

E, de repente, muitas dessas noites às vezes íamos assistir aos jogos do dia. É claro que eles não tinham eletricidade, então nós íamos procurar uma área onde eles colocavam os jogos na TV e de repente você podia ver todos assistindo vários jogos ao mesmo tempo. Foi incrível, eles observavam tudo… Ligas italianas, austríacas e espanholas. Isso não importava. O objetivo era assistir ao futebol.

E bem, quando as seleções nacionais, a Espanha ou o Real Madrid jogavam, era uma pequena lacuna. Foi O evento. Eles tinham a mesma sensação de assistir a uma final constante da Liga dos Campeões. Eu sentia que era o futebol de base que eu aprendia desde criança: aquela paixão pelo futebol. A bola mikasa, o campo de barro. Bolas que ninguém vai terminar, a bola que salta de forma desigual, aquela lesão no joelho. Essa sensação de voltar à minha infância e meu amor pelo futebol.

Reagan e seus companheiros indo a uma partida (The Other Kids)

Eu meio que me distanciei do futebol. Eu costumava viver para o futebol e acabei odiando-o. Mas, olhando para eles, percebi o que eu estava experimentando… estes garotos, de certa forma, são muito parecidos com a sensação que eu tinha quando eu era criança, mas ainda mais superiores. Eles realmente o amam.

É seguro dizer que você está novamente ligado ao futebol?

Digamos que eu me reconectei com meu lado de infância e com este sentimento de amar o futebol. Eles tinham todos os verdadeiros valores do futebol como esporte. Eu pensei: “Esta é a verdade. Isto é futebol. Eles não são as grandes ligas. Eles estão amando o futebol, estão gostando, estão discutindo futebol e entendendo que este mesmo esporte os uniu e que esta mesma paixão poderia resolver suas vidas, de certa forma, para poder se formar na escola graças às bolsas de estudo….

Para eles, o futebol é água, não só porque os alimenta, mas porque lhes dá vida.

Eu entendi que havia muita história lá. Ele ligou para Juanma, meu editor, e eu disse que vou mudar a história toda.

Depois conto a primeira história. Incluo o encontro, aquela primeira bolsa de estudos. Naquele primeiro jogo, eu volto para Madri e digo… já tenho o documentário. Depois vêm todos os grandes problemas que você encontra quando volta à Europa: um co-produtor que rouba seu dinheiro de uma estação de TV, um processo judicial… houve um momento em que o filme estava à beira da solta.

Por isso estou com Juanma em Madri e Anthony me liga dizendo que eles foram roubados de suas bolsas de estudo e ficaram de fora na rua. Este é o meio do filme.

Então, é claro, eu digo a Juanma. Ficamos em silêncio por um dia e meio e pensei: “Eu tenho um compromisso. Eu tenho um compromisso real com a história. Estou envolvido e disse a mim mesmo: “Tenho que lhe falar sobre isto”. Eu tive todas as lutas do mundo. Pedi dinheiro a todos os meus amigos e pedi outro empréstimo do banco, todos para voltar a Uganda para filmar a parte final do filme.

Momentos antes do início de uma partida (The Other Kids)

Éramos uma equipe de guerrilha para dar tudo de nós e isso funcionou bem”.

O documentário apresenta vários jogadores de futebol como Fernando Torres, Juan Mata… Como foi o processo de ter vários futebolistas de topo no documentário?

Sob nenhuma circunstância eu ia deixar qualquer jogador de futebol vir para limpar sua imagem ou dar um único centavo. Essa era uma condição obrigatória no projeto, pois eles estavam se aproximando. E eu não faço nenhuma publicidade gratuita porque tenho que salvaguardar o produto ao extremo para poder contar a história.

Quando o projeto estava pronto, havia Sergio Ramos, Fernando Torres, Yaya Toure? Didier Drogba não pode porque está em Montreal, mas tenta ajudar… e quando você vê que há movimento, o projeto está pronto e funcionando, x pessoas começam a aparecer para entrar. Fui brusco e disse não: história é história. Teria sido mais fácil para as vendas, mas eu tinha um compromisso.

Eles não se importavam com a história de Reagan, eles estavam aqui apenas para a lavagem da imagem.

Nós sempre quisemos cuidar de Os outros garotos . Fala sobre a importância do futebol de base e da educação de um ponto de vista concreto. Eles são crianças que têm um sonho e esse sonho é chegar à frente. Em outras palavras, nunca houve a intenção de “vou vender e vou vender a história de Reagan”.

As crianças de lá só têm o futebol como uma das poucas oportunidades educacionais e futuras. Qual é a importância das escolas de futebol na África e como elas funcionam?

Falar de escolas de futebol na África é muito complexo. Basicamente é que se a escola for reconhecida por ser uma escola que ganha títulos, todos os pais vão querer levar seus filhos para lá, há pais mais ricos que podem pagar as taxas. Depois é nivelada, a escola cresce e se tornaum negócio educacional. Melhores instalações, pode dormir mais crianças, pode ser coeducativo, pode crescer…

É por isso que investir em fazer seu time de futebol funcionar é tão importante.

Lote de pré-encontro (The Other Kids)

Ainda estou pagando pela educação de Reagan, e há anos venho pagando as bolsas de estudo de várias crianças. Eles têm muito pouco dinheiro e se um clube com dinheiro entra, isso não significa nada para a equipe e os resultados podem ser espetaculares.

É claro que os clubes europeus têm muito mais a ganhar do que a perder com um investimento mínimo. Muitos clubes têm uma base, escola ou escoteiros trabalhando nessas áreas?

Um exemplo seria Chelsea, Olympique Marseille ou Olympique Lyon. Há também vários clubes que têm acordos para assinar, como o Chelsea, que está vindo porque há investidores africanos e há também a questão colonial inglesa. A liga inglesa tem muito mais jogadores africanos do que os demais porquea Premiership mostrou que investir muito na África compensa e, além disso, as pessoas os apóiam mais do que qualquer outra liga.

Lá na África você pergunta a alguém: de que equipe você é? E eles respondem: Do Atlético Madri, OK, tudo bem, mas do Atlético Madri e Arsenal. Em outras palavras, eles apontam para você… Eu apoio esta equipe e esta equipe. Eles deixam isso claro para você. Eles não são de duas equipes. Eles têm seu clube inglês e depois o outro clube. Uma anedota engraçada que me aconteceu, lembro de um cara que me disse“sou da Udinese” e devo ter visto um jogo da Udinese na UEFA ou em algum resumo, mas nunca vi um de seus jogos em minha vida. E você é deixado em estado de choque.

A África seria uma superpotência muito perigosa em tudo, porque eles têm níveis astronômicos de jogadores.

Há uma questão realmente interessante na África com as camisetas de futebol . Lá você verá camisas do Barcelona, da seleção espanhola, Chelsea, Arsenal, Manchester… algumas da Juve, outras do Atlético de Madrid, mas nunca será o Real Madrid. Porque a cópia da camisa de Madri é tão cara que fazer uma camisa falsificada em si significa que você está em outro status social. Eles o vêem como se você fosse um “chique”, com todo respeito.

Mas a questão das camisetas vai além disso e pode salvar sua vida. Na pré-produção, quando vou procurar Papila, eu me poupo de ser baleado pelos militares quando eles nos param em um posto de controle na fronteira com o Sudão em uma zona da Al Qaeda, porque eu estava vestindo uma camiseta espanhola. Há alguns dias, ele havia feito uma entrevista com o Daily Monitor sobre o futebol de base espanhol. Por sorte, eles são loucos por futebol, eles vivem por e para o futebol porque é uma das únicas ferramentas que eles podem tirar dele. E é por isso que ele nos salvou.

O futebol lá é quase uma questão de vida ou morte. Qual a importância do futebol para as crianças africanas?

Acredito que o futebol como esporte é um veículo de fuga. Os artigos 31 e 32 dos direitos humanos da criança falam sobre uma criança que precisa brincar para ser uma criança. No momento em que uma criança não tem recreação e brinca, ela não é mais uma criança, mas um adulto. Se você eliminar psicologicamente uma brincadeira de criança, ela se torna um brinquedo quebrado quando cresce. A única maneira, a única saída e o único esporte ali é a corrida ou o futebol.

Campo de futebol ao lado do aterro sanitário (The Other Kids)

Não há mais nada. Portanto, para eles o futebol é o seu momento. Senti, falando com Papila, que nos apetecia jogar futebol nós mesmos. Você mantém isto também, com este verdadeiro futebol de base. Essa sensação de antes quando você tinha que chamar sua mãe para subir e parar de jogar futebol.

Isto é o verdadeiro. Este é o futebol de outrora. O futebol é agora um mercado puro e simples para mim. E a essência do jogo, de se divertir, dos valores do time, de tudo o que o futebol realmente tem, está sendo diluída tão rapidamente que as grandes figuras e jogadores do belo jogo são de certa forma culpados.

Você acha que os jogadores estão cientes do impacto que eles têm?

Muito poucos, mas muito poucos. E aqueles que são poucos são porque têm um núcleo familiar tão duro que não têm problemas em dizer-lhe que ele é um imbecil quando age mal. Também é importante que eles tenham realmente aprendido sobre o futebol de base. E é aí que você percebe.

Em primeiro lugar, acho que eles vivem em uma bolha, o que é lógico porque são atletas de elite, mas acho que eles precisam tocar o chão. Há muitos jogadores que não estão cientes de suas ações e de seu envolvimento nestas questões. Acho que eles são mal aconselhados.

Encontrar pessoas tão boas quanto Juan Mata é muito difícil. Isso também aconteceu com a Torres. É verdade que eu não via Torres há muito tempo, mas o que ele fez no Chelsea me mostrou que ele era um tipo de cara diferente. Chegamos ao campo de treinamento do Chelsea e o assessor de imprensa nos disse “você tem dez minutos” na sala de imprensa e Torres saiu com seu café e disse não, eu estou no comando e vamos fazer melhor no campo.

De uma entrevista de dez minutos, ele passou três horas conosco. Nós conversamos, ele nos ofereceu o que precisávamos e nos perguntou quando gostaríamos de ir pela primeira vez. Eu fiz uma aposta com ele de que ele voltaria ao Atlético naquela época. Ele ainda não pagou pelos alimentos. Mas você fica, você começa a falar com eles e eles cumprem. E quando você vai para a estréia eles o chamam e vão contra o Atlético de Madrid porque precisam sair antes do treinamento para ir ao cinema para ver o filme. Posso entender que o clube tenta cortar um pouco as asas dos jogadores, mas não para um bem social.

Além de Torres, para mim Juan Mata e Didier Drogba são exemplos. Também gostaria de fazer um projeto com Samuel Eto’o porque ele é um exemplo muito claro de milhões de coisas muito opostas. É um verdadeiro mapa do futebol, mas você encontra muito poucas pessoas como eles. É por isso que sempre digo que a grande diferença para mim entre Leo Messi e Cristiano Ronaldo é que ambos vêm de bairros de onde vêm, mas há um que se lembra disso todos os dias.

Acho que se trata um pouco de tocar o chão, mas para tocar o chão você depende de sua família, de seu representante, de seu círculo de amigos. Há muitos fatores e valores.

A questão é: quais são os valores dos jogadores de futebol?Você ganha milhões, você é observado por milhões de pessoas todos os dias, se você é um exemplo, é um grão de areia para que tudo a nível humano melhore“. O exemplo claro é Jesse Owens, o atleta que levantou seu punho em Munique. Ou o que Marcus Rashford está fazendo na Inglaterra no momento.

Se os jogadores estivessem mais envolvidos socialmente, isso faria uma enorme diferença.

Finalmente, gostaríamos de perguntar, vários anos após a estréia de“The Other Kids”, como Reagan está se saindo?

Ele está no ponto da adolescência. É preciso ter uma mão esquerda com ele para não cair em sua maldade. Eu paguei a escola por dois anos e ele não foi. E eu continuo pagando e falando com o diretor. Ele está na fase rebelde e de protesto. Reagan deixou a equipe em que estava e foi para outra. Ele está bem e ainda joga, mas o único que parece que vai fazer um grande avanço no futebol é Akena. Akena era claro e queria jogar a todo custo. Reagan é um rebelde. Meu compromisso atual com ele é fazer com que ele se forme na escola.

Reagan, o protagonista desta história (The Other Kids)

Você mudou a vida dele ou ele mudou sua vida?

Ele mudou minha vida mais do que eu mudei a dele. Ele é livre para fazer o que lhe apetecer. No final do dia você tem a responsabilidade de estar filmando com uma criança e que isto pode ser usado para ajudá-los.

Reagan ainda está indo bem, espero que ele continue seus estudos.

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