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Los inventores del fútbol

Cuando pensamos en el origen del deporte más extendido del mundo a nuestra mente sin duda acude el origen etimológico de la propia palabra fútbol. Football, en inglés. Palabra que inconscientemente nos hace pensar en la Inglaterra de 1863, fecha en la que se fundó la Football Association. Sin embargo, existen registros mucho más antiguos que nos alejan miles de kilómetros de la posible cuna del deporte rey. ¿Dónde nos dirigen?

Pues existen muchas teorías.

Algunos sitúan su origen en algunos juegos con pelota que practicaban indígenas americanos como los aztecas con su tlachtli, los mayas con el Pok Ta Pok, o el pasuckuakohowog de los sioux.

Existen registros que lo ubican en China con el tsu chu o el kemari japonés. Más cerca de nuestro tiempo estaba el Calcio Florentino, basado a su vez en el harpastum de los romanos y que fue reglado por conde Giovanni de’ Bardi, dejando una puerta abierta también al origen del rugby.

Sin embargo es mucho menos conocido es el manga ñembosarái, deporte practicado por los antiguos guaranís, pueblo que se extendía en el vasto territorio que se extendía desde el Río de la Plata hasta el Amazonas.

Tampoco es demasiado conocido el hecho de que el jesuíta español, Jose Manuel Peramás fué el primero en darse cuenta de la importancia que tenía en estas regiones y escribir en 1732 acerca de él.

“Solían también jugar al balón, que, aun siendo de goma llena, era tan ligero y rápido que, una vez que lo golpeaban, seguía rebotando algún tiempo, sin pararse, impulsado por su propio peso. No lanzaban la pelota con las manos, como nosotros, sino con la parte superior del pie desnudo, pasándola y recibiéndola con gran agilidad y precisión”.

Al leer estas palabras sin duda se nos describe un juego mucho más cercano al actual fútbol que cualquiera de los antes mencionados.

Pero la forma de practicarlo no fué lo único que describió el jesuita catalán, sino que dedicó tiempo en contar como aquellos pueblos indígenas fabricaban el balón primitivo.

«Una bola de arena húmeda que se recubría con la resina, una especie de caucho, extraída de un árbol denominado mangaisi.»

En una pintura hecha por el propio Peramás incluso se puede ver con detalle incluso la «equipación» de los jugadores: camisa blanca y pantalón negro. La razón de la misma no era por parecerse a la Unión Deportiva Salamanca, sino porque era el atuendo que los misioneros les daban para poder acudir a misa y ellos, una vez cultivado el espíritu, pasaban a cultivar el cuerpo.

A pesar del enorme parecido con las reglas modernas no podemos afirmar que el pueblo guaraní inventara el fútbol. Existen escritos que documentan una comunidad brasileña aislada de toda civilización, la cual también lo practicaba de la misma forma.

Quizá el fútbol no sea algo ni de unos ni de otros. Tanto por su fuerza como por la pasión que despierta quizá fueran los mismísimos dioses los que lo bajaran aquí hace tanto que ya lo hemos olvidados. Ya da igual a quién atribuyamos el fútbol. El deporte de nadie. El deporte de todos.

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