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Los gestos solidarios de Samuel Eto´o

Que Samuel Eto´o nunca fue un jugador convencional es algo que todos sabemos. Que su ferocidad en los terrenos de juego es la misma para organizar eventos benéficos o para ayudar a construir hospitales no es tan conocido.

Nacido en el seno de una familia de clase media en Mkon, un poblado cercano a Yaoundé, capital de Camerún, lugar donde su padre trabajó en una empresa de construcción hasta que él cumplió los 6 años. Samuel siempre mostró un gran interés por el fútbol, hecho que terminó de reafirmarse cuando su padre le llevó a ver el Camerún – Zambia con victoria del equipo local por 2 goles a 0. Desde aquel momento el pequeño Eto´o decidió que sería futbolista profesional y para ello comenzó a dedicar muchas más horas al fútbol que a los estudios.

Aunque su familia al principio se oponía, rápidamente se dieron cuenta de su talento y acabó ingresando en la escuela Brasseries de Duala a los 10 años de edad. Su calidad era tan patente que el Avenir Duala, equipo profesional de segunda división, lo fichó con tan solo 12 años.

Con 15 años Samuel ya tenía un sueldo mensual equivalente a 600€, una auténtica fortuna en Camerún. Samuel era consciente de lo mucho que ayudaba a su familia con aquel sueldo así que cuando en 1997 fue fichado por Pirri, ojeador del Real Madrid para recalar en la Liga española no se lo pensó. El resto es historia.

En la Liga española comenzó en el Real Madrid pero fue cedido al RCD Espanyol y al RCD Mallorca, donde en el equipo balear y a las órdenes de Gregorio Manzano consiguió que el equipo rojillo levantara su única Copa del Rey.

Fue nombrado 4 veces mejor futbolista de África. En total ganó dos Copas del Rey, 3 Ligas, 2 Supercopas de España, 3 Champions League, 1 Scudetto, 2 Copas de Italia y una Supercopa de Italia, unos Juegos Olímpicos y 2 copas de África.

Es el único jugador del mundo que ha marcado en 7 competiciones oficiales en un mismo año y un jugador irrepetible que a pesar de haberlo ganado todo no ha querido olvidarse de quien más lo necesita. Una rápida búsqueda por internet nos muestra decenas de noticias relacionadas con sus galas benéficas, como la que organizó en Milán y con la que recaudó 400.000€ para un hospital pediátrico en Camerún, o sus actos espontáneos de ayuda a desconocidos, como la donación de 4500€ en un cheque a un joven que le pidió ayuda y con el que le cambió la vida.

Concretamente ocurrió en el año 2007 cuando Eto´o visitaba Costa de Marfil. Tras hacer unos recados para su mujer Samuel se metió en su coche justo cuando un individuo le abordó. Al principio se asustó pero el joven le dijo que no quería hacerle nada, que llamara incluso a la policía si quería. Le explico que era ayudante de cocina pero que tenía sueños y proyectos y nadie quería ayudarle. Eto´o le extendió un cheque y le pasó su número. Le dijo que en un año le vendría a visitar y el joven le dijo que no se arrepentiría.

Al cabo de un año Eto´o recibió la llamada del joven. Había abierto su propia ferretería, daba empleo a 25 personas y era el propietario de 2 taxis. Sin duda le cambió la vida.

Por si fuera poco Samuel Eto´o tiene su propia fundación benéfica donde más de 8000 niños han sido apadrinados, además organiza torneos anuales para ayudar a otros 2500 niños más de toda África.

El León Indomable de Camerún nos dejó un legado impresionante en el deporte y lo sigue haciendo en la vida con actos que le recuerdan que cuando él pasó dificultades en Duala encontró en el fútbol gente que le ayudó no solo a ser un gran futbolista, sino una persona de provecho orgullosa de sí misma.

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