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El jugador más viejo de la historia

Que el fútbol es un deporte muy exigente para el cuerpo del deportista es por todos sabido. 

Que gracias a los avances en nutrición, dietética y entrenamiento los jugadores llegan a retirarse a edades más tardías también es de dominio público. Sin embargo, existió un jugador que se retiró a los 50 años de la vida profesional no es tan conocido.A día de hoy es posible ver cada vez a más jugadores profesionales trabajando con 38, 39 o incluso 40 años y, aunque puede llamar la atención, ya no nos sorprende. En La Liga española tenemos como ejemplo a Joaquin en el Betis con casi 40 años, Jorge Molina del Granada F.C. con 39 años, o Nino del Elche jugando a día de hoy con 40 primaveras.

En el panorama internacional podemos destacar jugadores como Zlatan Ibrahímovíc, quien con 40 años acaba de ser de nuevo llamado para representar a Suecia en la próxima Eurocopa.

También podemos ver casos más recientes de jugadores ya retirados con edades similares. Como por ejemplo Paolo Maldini, Del Piero, Edgar Davids, Ryan Giggs quienes colgaron las botas con 40 años, o el caso de Roberto Carlos, quien se retiró a los 42 años. Sin embargo el record absoluto de longevidad es para Stanley Matthews, jugador nacido en 1915 y quien permaneció 19 años en el Stoke CIty y 14 años en el Blackpool. 

Pero Stanley no era un segundón. Durante su carrera profesional fue campeón dos veces de la Championship (Segunda Division inglesa), ganador del Balon de Oro inaugural de 1956, mejor jugador Europeo del Año y ganador del premio a mejor futbolista del año que la Asociación de Escritores de Fútbol otorgaba. Este extremo derecho  fue apodado «El mago del regate» o simplemente «el mago». Además de estos éxitos fue nombrado «Caballero» por la Reina mientras aún estaba en activo y tiene el record de ser el jugador que ha representado a Inglaterra con mayor edad (42 años y 104 días). Lord Matthews finalmente se retiró a los 50 años y 5 días y hasta hoy nadie ha podido igualar esta marca pero estoy seguro de que más de uno firmaría por seguir viendo a Messi o a Cristiano jugando a esa edad.

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